Japón: un ejemplo de la agresividad del capitalismo contra los sistemas públicos de bienestar

José Iglesias Fernández


Para mis amigos /For my friends Mitsuko y Yasou Inoue


El autor y sus amigos en la Facultad de Económicas de Nagoya, agosto del 2000

0. Introduccion

En Japon, el paternalismo es una actitud que se encuentra reflejada en el comportamiento de la mayoria de las personas y, por tanto, en todas aquellas instituciones que se han ido constituyendo para dar cohesion economica, social y politica a la sociedad japonesa. Cualquier organizacion, institucion o sistema que nazca vendra permeada por la presencia de los valores y el orden paternal. La implantacion del sistema capitalista en esta cultura tambien se desarrolla bajo la influencia del paternalismo, solo que integrando habilmente el tradicional (familiar y cultural); dando prioridad al patronal, como principal agente del nuevo sistema; y conformando el estatal, en el sentido de hacerlo protector del nuevo orden capitalista.

Desde el final de la II Guerra Mundial, la sociedad japonesa ha pasado de la total ruina material y humana que deja un conflicto de esta envergadura, a ser una de los tres paises mas ricos del planeta. Esta fabulosa creacion de riqueza por parte del capitalismo japones se acumulo teniendo como referente esencial la combinacion de los tres tipos de paternalismo:

Dado el rapido y prolongado crecimiento economico, los movimientos sociales comenzaron a exigir la implantacion de un estado del bienestar que se caracterizara mas por una combinacion mixta de derechos universales y fundamentos contributivos, que por expresiones caritativas o criterios asistenciales. Por tanto, lo que se puede considerar como un modelo de proteccion social publica universal no se empieza a configurar hasta la llegada de la decada de los 70.

Pero, este modelo de crecimiento economico a lo Japones, basado en la combinacion:

La crisis de los 80, el fuerte superavit de la balanza comercial del Japon con respecto a la de los Estados Unidos en este periodo, y la fuerte presion de la Administrcion norteamericana obligo al Gobierno japones a suavizar un poco las medidas proteccionistas. Tambien instituciones como la Organizacion del Comerco Mundial (OCM), el Banco Mundial (BM) y el Fondo Monetario Internacional (FMI) no desaprovechan cualquier occasion para recomendar a las autoridades japonesas (economicas y politicas) la necesidad de reajustar el modelo de crecimiento de acuerdo con las exigencias del capitalismo globalizado y la filosofia imperante/dominante del neoliberalismo norteamericano: abrir la economia al comercio exterior, desregular el mercado de trabajo, disminuir el gasto social en pensiones, asistencia social y subsidio de desempleo, liberar a las empresas de la obligacion de contribuir a los sistemas publicos de pensiones, reformar el sistema publico de salud, privatizar las empresas estrategicas del Estado, etc.

Un buen ejemplo de estas recomendaciones lo encontramos en los Economic Surveys que periodicamente realiza la Organizacion para el Desarrollo Economico y la Cooperacion. Es curioso comprobar como los "problemas" que detectan y las medidas que sugieren siguen el mismo patron, digamos que recomiendad y aplican la misma plantilla a un pais tan rico como el Japon, como a uno intermedio como España. Dos ejemplos:

La globalizacion capitalista, de la que Japon forma parte y ha contribuido a conformarla, esta ahi. A su vez, el aviso de agotamiento por parte del propio modelo y la presion que ejercen los paises que componen el Grupo de los 7, ha convencido a las autoridades politicas, economicas y financieras japonesas de la necesidad de cambiar el modelo. El consenso existe, pero, por donde empezar? Saben que, abrir la economia como exige el G-7 supone la penetracion de la competencia externa, especialmente en el sector tradicional de la economia, donde el empleo y el autoempleo se mantiene relativamente elevado, donde la empresa familiar y la agricultura se sostienen gracias al proteccionismo actual. La "modernizacion" puede que lleve a la economia japonesas a experimentar mayores tasas de crecimiento, pero tambien a sufrir una elevacion mas fuerte de las tasas de paro y a la destruccion de una buena parte de la riqueza productiva. Este es uno de los dilemmas para el cual los poderes de este pais estan buscandole una solucion. En este aspecto, a nosotros solo nos queda el recurso de seguir los acontecimientos que se avecinan y ver que medidas aplican.

1. El bienestar social

De siempre, la humanidad ha tenido que buscar como resolver dos primeras contingencias: la enfermedad y la vejez. La cobertura de estas contigencias se basaba fuertemente en el apoyo familiar y, parcialmente, en la ayuda vecinal; su rasgo mas destacado era su caracter asistencial o relaciones de compasion caritativa.

Con la llegada del capitalismo, las poblaciones se vieron obligadas a enfrentarse a una nueva contingencia que este sistema traia incorporada como castigo: el paro. El hecho de que los capitalistas se fueran apropiando a titulo privado de los recursos, las mercancias y los servicios que las poblaciones necesitaban para sobrevivir dejaba a las personas en situacion de total desamparo y obligadas a depender de ellos, al menos como clase social. (Marx)

En el capitalismo, el subsidio de paro, los seguros medicos y las pensiones se han convertido en coberturas que unicamente se puede acceder a ellas mediante el previo paso por el mercado de trabajo. Dado que el empresario es quien decide quienes van a trabajar o estar en paro, las personas que no consigan un empleo asalariado durante el tiempo que se requiere para contribuir al derecho a estas prestaciones, no podran percibirlas cuando se encuentren con la contingencia del desempleo, la enfermedad y la vejez; es decir, aquella parte de la poblacion que no consiga pasar por el mercado de trabajo y alcanzar estas coberturas esta condenada a padecer las consecuencias que traen consigo estas tres contingencias.

Por tanto, "nuestas vidas [no] son los rios que van a dar al mar, que es el morir" (Manrique). Que mas quisieramos! Nuestras vidas estan secuestradas, a merced del sistema empresarial que decide realmente quienes vamos o no a tener bienestar.

Para enfrentarse a esta estructura de poder, las poblaciones tuvieron que desarrollar organizaciones con caracter de clase, con el objeto de:

En la actualidad, y mediante la utilizacion del Estado, una de las ofensivas de la globalizacion capitalista es traspasar de las empresas a las familias todo el costo y la responsabilidad de cuidar del bienestar de los ciudadanos. Japon es un buen ejemplo para explicar esta nueva filosofia del capitalismo globalizador.

2. El sistema de bienestar japones

En Japon, el modelo de proteccion social es muy reciente; no se empieza a configurar hasta el anyo 1970. Esto se explica por el papel destacado que juega en este pais el paternalismo familiar, el paternalismo empresarial y el posterior desarrollo del paternalismo de estado.

Anteriormente a la llegada del sistema capitalista, la proteccion social apenas existia. La familia era el pilar que se encargaba basica y tradicionalmente de asegurar el bienestar de sus miembros en caso de enfermedad y vejez. Las personas sin familia, o las familias muy menesterosas, dependian esencialmente de la limosna publica.

La aparicion de la empresa introduce otro pilar esencial para la cobertura social. Hasta hace muy poco, el problema mayor que tenian las empresas japonesas era la de mantener fiel al personal cualificado. Una de las medidas para retener a estos trabajadores consiste en la introduccion de un sistema privado de incentivos y premios en forma de flecos, subsidios y pensiones que son complementarios al sistema legal. El desarrollo de esta politica ha dado lugar, no solamente a una fuerte presencia de un sistema privado de pensiones, sino tambien a que los trabajadores japoneses y la ciudadania en general no miren tanto al Estado como el agente que ha de proveer de forma universal estas prestaciones, y menos a pensar que el sistema publico de bienestar social se ha de reivindicar como derecho ciudadano.

El Estado del bienestar comienza a desarrollarse durante el periodo entre las dos Guerras Mundiales. Con la restauracion Meiji (1868), el Estado comenzaria a hacer presencia de una forma asistencial, pero se limitaria a introducir la Regulacion para Proteger a los Indigentes (1874), seguidas posteriorente por la Ley de Fabricas (1911) y la Ley del Seguro de Vida (1916). Tendrian que ocurrir las manifestaciones del arroz (1918) para que el Gobierno imperial introdujese como respuesta la primer medida genuinamente de proteccion social: la Ley del Seguro Sanitario (1922). Pero, a su vez, tambien aprovecharia para controlar a los "movimientos extremistas", aprobando la Ley de Preservacion de la Paz (1926) que venia a prohibir practicamente la existencia de las organizaciones de izquierda.

Despues de la II Guerra Mundial, las reformas impuestas por la ocupacion norteamericana democratizaran a lo yanqui la sociedad japonesa y organizaran una variedad de ayudas sociales de indole caritativo, permitiendo una mas amplia legalizacion de los sindicatos, y unas mejoras sociales debido a las reivindicaciones de estas organizaciones obreras; la ley que reconoce el derecho a la indemnizacion por accidentes laborales es de esta epoca (1947).

Por otro lado, se iria legislando un paquete de medidas en las que el Estado comienza a responsabilizarse del bienestar social: seguro de accidentes de trabajo, subsidio de desempleo, asistencia social, servicios sanitarios, pensiones y atencion a viudas, menores y minusvalidos. El articulo 25 de la nueva Constitucion vendra a refrendar este papel del Estado, al reconocer explicitamente que "(1), todos los ciudadanos tienen el derecho a un bienestar material y cultural", y que "(2), el Estado ha de hacer todo lo posible para promover el bienestar social, la seguridad social, los servicios publicos de salud, asi como asegurar cualquier aspecto de la vida de los ciudadanos".(NIPSSR, 2000, 2)

3. El sistema contributivo de pensiones japones

Como todos los sistemas de proteccion social, el actual modelo de pensiones japones tiene detras una larga historia. Con la industrializacion (1868), comienza en este pais una epoca en la que se implanta un primer sistema de pensiones no contributivo para funcionarios, personal retirado del ejercito y la armada, maestros de escuela, y policias (1890); un segundo sistema, de caracter contributivo, se establece para dar cobertura a aquellos trabajadores de Administracion (blue collar) que quedaban fuera de la proteccion del sistema no contributivo (1920). Pero, lo que serian las primeras bases de un sistema de cobertura universal no se pondrian hasta 1961 (Kokumin nenkin), y con unas prestaciones muy modestas. Ahora bien, cuando realmente comienza el sistema de pensiones publico moderno es en el anyo1973, bautizado y conocido en este pais como el primero de la Era del Bienestar, no solo por las mejoras introducidas en las diversas pensiones, sino tambien en el sistema de salud y el de los servicios sociales.

Caracteristicas generales

En el Cuadro 5 podemos visualizar los principales elementos que caracterizan el sistema de pensiones japones.
Una primera caracteristica es la division del sistema entre publico y privado, aunque este ultimo recibe una serie de ayudas fiscales importantes de las diferentes Administraciones (nacional, prefectural y local) que contribuyen a su mantenimiento; la distincion entre publico y privado depende de si el gestor de las pensiones es el Gobierno o las empresas u otras entidades privadas. El pilar fundamental del sistema publico de pensiones esta representado esencialmente por la Pension Basica y el Seguro de Pensiones de Empleados, los cuales vienen a dar cobertura social a un 99% y 47% respectivamente de las poblaciones acogidas a estos esquemas.

Una segunda caracteristica es la division de las pensiones en tres niveles, distincion que responde a si la cuota a pagar esta relacionada o no con el nivel de ingresos; en el primer nivel todo beneficiario paga una cuota plana, por lo que tiene un caracter redistributivo; en el segundo y tercero la cuota es proporcional a lo que se gana mensualmente, excepto en el caso del Fondo de Pensiones Nacional, para el cual se aporta una cantidad plana mensual. Se calcula que el Estado, a traves del Presupuesto General, aporta un tercio al volumen total de las contribuciones en pensiones.

Una tercera caracteristica es que todas la pensiones son contributivas, las publicas con caracter obligatorio, mientras que las privadas, por esta naturaleza, son de tipo opcional; la finalidad de estas ultimas es que actuen de complemento con las estatales. De hecho, el ingreso total por jubilacion de la mayoria de los pensionistas esta compuesto por las pension publica, la privada y lo que ha podido conseguir en el "paquete de jubilacion".

Finalmente, para cobrar la pension de jubilacion se requieren tres criterios: 1) se ha de contribuir al sistema durante un minimo de 240 meses; 2) tener, por lo menos, 60 años de edad; y 3) el salario mensual ha de estar por debajo del tope fijado por el Gobierno.

Tipos de pensiones

Pension Basica (Kokunin nenkin)

Todos los ciudadanos residentes en Japon, entre los 20 y los 59 años, estan obligados a participar en este esquema. No solamente las personas que encuentran empleo asalariado, sino tambien las que no trabajan, los autonomos, todos el personal que participa en el sector agricola, forestal y pesquero, asi como los estudiantes.

La cuota plana era de13.300 \ al mes en 1999, y a cargo de cada afiliado. Estaban exemptas de contribuir las personas que tuviesen unos ingresos muy bajos, y las esposas cuyo marido estuviese empleado, ya que, en la cuota que paga el marido al segundo esquema, esta incluida la cuota de su mujer.

La condicion para cobrar esta pension es tener 65 años de edad y haber contribuido un minimo de 25 años. En esta fecha, la pension que cobraba cada jubilado estaba fijada en 47.000 \ al mes.
Este es el mas popular de los esquemas sociales publicos, ya que da cobertura al 99% de la poblacion total del pais; a su vez, un 96% de los personas por encima de los 60 años esta cobrando esta pension basica.

Seguro de Pensiones para Empleados (Kosei nenkin)

Este seguro es la base del sistema publico de pensiones. Todas las empresas con mas de 5 trabajadores estan obligadas a participar en este esquema.

Las cotizaciones corren a cargo de las empresas y los trabajadores a partes iguales; las mujeres contribuyen menos que los hombres. La cantidad a contribuir viene determinada por el porcentaje fijado para cada parte, el 8,68%, y por el salario mensual que cobra cada afiliado, por eso se dice que esta relacionado con el nivel de ingresos. Unicamente las mujeres con empleo estan exemptas durante la maternidad de realizar el pago de las cuotas durante un anyo.

La pension media mensual en 1997 era de 154,000 \, un 48% del salario medio mensual del pensionista. (Incluir Cuadro 2.1 de Noguchi)

Fondo de Pensiones Nacional (Kokumin nenkin kikin)

Este fondo esta pensado para que, de forma opcional, las personas que pertenecen a la Categoria 1 tengan la posibilidad de complementar la pension basica. La aportacion corre a cargo del afiliado, unos 30.000 \ de contribucion al mes, disfrutan de una exemption fiscal, y la pension a cobrar dependera de los años cotizados, etc. La edad para cobrarla esta fijada en los 65 años.

Fondo de Pensiones para Empleados

Este es el esquema mas importante del sector privado. Todas las empresas con mas de 500 trabajadores tienen la opcion de organizar su propio fondo de pensiones. Se calcula que un 36% de todos los trabajadores participan de esta modalidad. Su finalidad es complementar los ingresos de las pensiones publicas.

Relacionada con los ingresos, la empresa y los empleados contribuyen al Fondo a partes iguales, en este caso entre el 1,6 al 1,9% del salario mensual. Este Fondo esta disenyado de forma similar al Seguro de Pensiones publico, para que una parte del mismo pueda ser gestionado por el propio Fondo. Por tanto, aunque el Fondo es una pension privada, tiene una relacion organizativa con lo publico y disfruta de cierto tratamiento fiscal, pero al mismo tiempo es regulado por el Estado.

La pension media de este Fondo era de unos 56.000 \ en 1998. La edad para comenzar a percibirla es a los 60 años.

Pension Exempta de Impuestos

Bajo esta modalidad de pension privada, las empresas estan autorizadas a deducir del impuesto de sociedades las contribuciones que aporten a este esquema. Este tratamiento fiscal tan favorable hace que un 31% de los empleados esten acogidos al mismo. Ademas, comparado con el Fondo, este esquema esta bastante libre de las regulaciones oficiales, por lo que se ha convertido en el segundo esquema mas importante del sistema privado. La mayoria de las pensiones de esta modalidad son a plazo fijo (unos 10 años), diferente de los anteriores que estan pensados para plazos mas largos. La pension media mensual estaba en 1998 en 92.830 \, y la edad de jubilacion para percibirla a los 60 años.

"Paquete" de Jubilacion

Un 90% de todas las empresas japonesas ofrecen a su empleados paquetes de jubilacion. El "paquete" consiste habitualmente en una cantidad total a pagar en una sola vez, o en una pension mensual durante el resto de la vidad del trabajador, o en una combinacion de ambas modalidades. En 1997, un 52,5% de las empresas ofrecian pensiones, aunque comienza a incrementarse el numero de trabajdores que prefieren la paga de una sola vez.

La cantidad de la "remuneracion en una sola paga" depende de cada empresa, pero la practica habitual se basa en los siguientes criterios:

Estas remuneraciones por "finalizacion de contrato" tambien se suelen pagar en casos de incapacidad o despido voluntario; este ultimo es bastante frecuente, especialmente cuando las mujeres se casan, ya que suelen presionarlas para abandonen voluntariamente el empleo.

Pension de Ayuda Mutua

Estan obligatoriamente afiliados todos los funcionarios de las diferentes administraciones y empresas publicas, asi como todo el personal que trabaja en cooperativas agricolas y pesqueras (privado). Este esquema integra los tres niveles del sistema publico: Pension, Seguro y Fondo. Todos ellos son contributivos, pero estan gestionados de forma mixta; por las propias mutuas (privadas) y las administraciones y corporaciones locales. El gobierno central esta presente mediante la financiacion de todos los costos administrativos de este plan.

Otras pensiones del sistema publico

Aparte de la jubilacion, los planes publicos cubren otras posibles contingencias, como son las de incapacidad, viudedad y orfandad. Dentro de la Pension Basica, los beneficiarios perciben una cantidad plana mas un plus que dependera de la gravedad de la incapcidad o el numero de hijos menores a cargo del viudo/a; dentro del Seguro de Pensiones, la cantidad a percibir esta relacionada con el nivel de salarios mensual de la persona afiliada. (Vease Cuadro 4)

4. El sistema no contributivo japones

Paralelo al sistema contributivo, el Estado mantiene dos areas de ayuda asistencial:

Cuando la ayuda a conceder es de naturaleza monetaria, la cantidad que percibira cualquier familia solicitante vendra determinada por la diferencia entre los ingresos totales de la familia (ITF) menos lo que el Gobierno considere que componen el coste minimo de la vida (CMV). En el caso de que el CMV sea mayor que los ITF, la diferencia sera lo que se le conceda a la familia necesitada.

Para conseguir estas ayudas, los solicitantes han de cumplir ciertos requisitos. Han de demostrar que no cuentan con aquellos familiares a los cuales la ley les obliga a prestar ayuda por razones de parentesco; han de vender previamente todos aquellos bienes que puedan aportar ingresos, tales como tierras, casas, granjas, recursos productivos, bienes duraderos, etc; pero, sobretodo y especialmente, han de demostrar que no estan capacitados para trabajar ni fisica ni psiquicamente; es decir, incluso en la situacion de que el/la solicitante demuestre que quiere y puede trabajar pero no encuentra empleo, incluso en esta situacion ajena a sus voluntades, es casi seguro que no pueda acogerse a esta clase de ayudas asistenciales.

No hace falta anyadir ningun comentario sobre la rigidez y dureza de estos criterios establecidos por las entidades administrativas para poder obtener las ayudas asistenciales; hay que demostrar ser pobre de solemnidad para poder acogerse a las mismas. Las propias autoridades oficiales lo reconocen cuando constatan y comentan sobre el porcentaje tan bajo de familias que consiguen acogerse a estos programas; calculan que solo unas 900 mil personas han podido superar estas exigencias; o sea, que menos de un 0,72% de la poblacion recive este tipo de asistencia publica. Aqui la limosna oficial es casi imposible conseguirla.

5. Algunas caracteristicas del mercado de trabajo japones.

Dada la relacion que existe entre empleo y bienestar social, conviene explicar algunas caracteristicas del mercado de trabajo japones, sobretodo aquellas que estan mas relacionadas con la duracion del contrato de empleo, las relaciones obrero-patrono, el sindicalismo, etc.

El sistema de empleo japones, con promesa de empleo de por vida, el aumento salarial relacionado con la antiguedad, y un sindicalismo de empresa, ha contribuido sustancialmente al fuerte crecimiento del pais y la estabilidad de las empresas: ha estimulado la innovacion y el control de calidad dando paso a las sugerencias de la plantilla, ha conseguido que cualquier mejora este relacionada con los aumentos en la productividad, y, fundamentalmente, ha eliminado la perdida de horas de trabajo por conflictos (Vease Cuadro 3). Pero, asimismo, ha integrado a los trabajadores dentro del elemento ideologico y paternalista del sistema empresarial; actitud que consiste en esperarlo casi todo de la empresa hasta los 55 años y, posteriormente, en la "libertad" de buscarte la vida.

Uno de los objetivos de esta politica paternalista de las empresas es la de mantener a los trabajadores dociles y contentos. Mientras el modelo de acumulacion actual no ha dado muestras de agotamiento, la politica de empleo consistia en "reclutar al personal cuando es muy joven, ensenyarles el oficio en escuelas profesionales de la empresa, relacionar los aumentos salariales y los flecos con la antiguedad, comisiones de taller para resolver los conflictos, promesa de empleo para toda la vida laboral, esquemas de subsisidos y pensiones para los casos de enfermedad y jubilacion. Todas esta medidas no solo ataban a los trabajadores a la empresa sino que tambien actuaban contra la entrada e influencia del movimiento obrero en el ambito de las mismas. "En nuestro pais", publicaba la Camara de Comercio de Tokyo, "las relaciones entre empresarios y trabajadores son las mismas que las de una familia. Los jovenes y los viejos se ayudan entre ellos, se consultan en los buenos y los malos tiempos, y todos viven en un ambiente de mutuo cariño" (Duus, 66, 1988).

A efectos de relacion entre ciudadano y Estado, la vida laboral de los japoneses comienza oficialmente a partir de los 20 y dura hasta los 59 anos. Para poder jubilarse y cobrar las jubilaciones del sistema publico de pensiones explicado anteriormente hay que cumplir, por lo menos 60 años. Sin embargo, la duracion del empleo de por vida depende de las relaciones entre la empresa y trabajador, aunque la costumbre empresarial es jubilar a los trabajadores cuando cumplen los 55 años, de acuerdo con la normativa pactada previamente con el sindicato de la empresa. El trabajador jubilado de empresa normalmente decide continuar trabajando, bien con la propia empresa en puestos de peor cualificacion profesional y con salarios bastante mas inferiores, bien con otras empresas en condiciones siempre mas precarias de empleo y sueldo, o bien estableciendose como autonomo en cualquiera de aquellas actividades que tenga condiciones personales para desarrollar. No es frecuente que decida retirarse definitivamente, entre otras razones, por la falta de recursos economicos para afrontar el coste tan alto que supone vivir en este pais durante los 30 o 40 años que le quedan por delante.

Estas tres modalidades de empleo ex post para continuar manteniendo el mismo nivel de bienestar no prohiben, ni desautorizan al trabajador jubilado de empresa cobrar las pensiones segun las normas de las diversas modalidades privadas (FPE, PEI, etc) que la empresa tuviese organizadas para su empleados. Precisamente, esta es una de las ventajas desarrolladas por el capitalismo japones: implantar la rotura de la vida laboral del trabajador en dos periodos; periodo contractual, en el cual el empresario ha de pagar salarios mas altos, contribuir para las pensiones, formacion profesional a su cargo, etc.; y el periodo voluntario, en el cual el empresario se encuentra con que el costo laboral de esta misma mano de obra es bastante mas barato; en el caso del empleo femenino, entonces sale por casi la mitad del costo de la mano de obra masculina.
Por tanto, la edad limite para retirarse no esta en la edad que se fija para la jubilacion oficial (60 años), ni tampoco en la terminacion del contrato de empleo cuando es empresarial (55); en este momento, el trabajador percibira normalmente una paga por fianlizacion de contrato y su correspondiente pension empresarial. A continuacion se buscara de nuevo la vida en otros empleos, la mayoria de las veces en trabajos menos cualificados y de muy baja remuneracion; muchos otros acabaran poniendo una tienda en la parte delantera de su casa para continuar aumentando el ahorro necesario para los años de la vejez

6. Algunas conclusiones que nos pueden servir de leccion.

Japon es uno de los paises mas ricos y productivos del mundo. Su renta per capita es la segunda de todos los paises desarrollados y casi dobla la de España. A priori, esto tendria que llevarnos a pensar que redundaria en favor de un mayor bienestar para su poblacion. Sin embargo, no parece ser asi, ya que la acumulacion tan espectacular de esta riqueza experimentada por este pais demuestra que tiene un alto precio para la poblacion japonesa, tanto en terminos de bienestar social como de condiciones ambientales.

Hemos visto como la cobertura contra el paro, la enfermedad y la vejez pasa necesariamente por el empleo asalariado. Por tanto, en Japon como en los demas paises, existe una estrecha relacion entre mercado de trabajo y bienestar social. A su vez, gracias a la permanencia de Gobiernos conservadores y a la debilidad del movientos de izquierda, el capitalismo japones se ha apropiado y beneficiado de un sistema publico y privado de bienestar social basado en la ocupacion profesional.
No obstante, dado que "la economia japonesa esta pasando por uno de sus peores momentos desde la crisis del petroleo, el mercado de trabajo esta experimentando fuertes cambios que pueden afectar profundamente la estabilidad en el empleo, poniendo en riesgo el bienestar de la poblacion". (White Paper, 1999.)

Algunos de estos temores del Ministerio de Trabajo se estan ya manifestando en el mercado de trabajo: el indice de empleo marca una tendencia paulatina hacia la baja; el indice ajustado temporalmente de horas trabajadas tambien; y un descenso del indice de los salarios reales (Final Report, 2000). Esto lleva a una reduccion de los ingresos familiares y a tomar medidas con el consumo, de forma que el ahorro que se necesita alcanzar para cubrir el gasto durante el largo periodo de jubilacion no se resienta tanto como para poner en peligro el bienestar durante esa epoca (Cuadro 1). A su vez, "las empresas han empezado a reducir drasticamentesu costes laborales apelando a la reduccion de horas extras, congelacion salarial, primas y otros flecos, antes de comenzar con expedientes de empleo y politica de jubilaciones. Otras tendencias negativas que aparecen para la poblacion trabajadora es la de la sustitucion de empleo fijo por temporal, el desempleo voluntario va en aumento porque, al no encontrar empleo con la facilidad anterior, se convierte en un aumento del desempleo estructural (EPA, 1999). El trabajador que se retira voluntaramente con la esperanza de encontrar otro empleo similar, acaba frecuentemente realizando trabajos sin cualificacion y ganando un salario que necesitara asistencia social para evitar el empobrecimiento de la familia.

Aprovechando esta coyuntura, Gobierno , instituciones, empresarios, academicos, todos estan insistiendo y presentando el envejecimiento de la poblacion como una de las causas que perturba y pone en riesgo el desarrollo economico y social en el proximo milenio. No solamente hay que liberalizar el mercado de trabajo, sino que ademas hay que aprovechar la coyuntura para reformar drasticamente el sistema publico de pensiones. Para enfrentarse al problema gereantologico, se adelantan una serie de medidas reformistas que podriamos denominar como higienicamente preventivas, y que consisten generalmente en lo siguiente: Aumentar la edad de jubilacion de los 60 a los 65 años; recortar el porcentaje de las prestaciones; evitar la redistribucion de recursos de la poblacion activa para mantener las pensiones de los viejos; recortar la generosidad de las pensiones y evitar revaluarlas tan frecuentemente; aumentar las cotizaciones de los trabajadores y dismuir o eliminar las de la empresa; hacer pagar a las esposas que no trabajan una cotizacion por sus pensiones, medida que evita, a su vez, que los solteros financien a los casados; aplicar algunas otras medidas restrictivas de cara al sistema privado de pensiones.

En resumen, lo que la patronal, los academicos oficiales, las instituciones internacionales mencionadas y el Gobierno estan buscando con estos argumentos y propuestas es justificar el abandono definitivo del sistema actual de reparto y sustituirlo por el de capitalizacion; pero, previamente, conviene dejar hecho el trabajo sucio, como es elevar las contribuciones, reducir las prestaciones, alargar la edad de jubilacion, y gravar con impuestos todo tipo de pensiones; de esta manera, el "nuevo" sistema se encontrara sin "obstaculos" y listo para su despegue.

Por su parte, el Gobierno esta recomandando a las empresas que cesen de jubilar a los 55 años y comiencen a partir de los 60 0 65, de forma que el empleo de este colectivo se mantenga y no pase a cobrar pensiones. Los empresarios no ven con buenos ojos este tipo de sugerencia, en parte, dicen, porque a medio y largo plazo ya van tener que emplear a obreros de estas edades debido a la baja natalidad que esta experimentando este pais. Una excusa, pues los demas paises con los que tienen que competir tienen las mismas tasas de natalidad y las mismos indices de envejecimiento de la poblacion (Vease Cuadro 1).

Desde el punto de vista de la contestacion social contra estas medidas desreguladoras, Japon ha tenido siempre un movimiento obrero politicamente débil y bastante dividido (véase Cuadro 2). Esta debilidad de la clase obrera y de la izquierda explica, en parte, el bajo gasto social del Gobierno japones dedicado a programas de bienestar. Segun algunas hipotesis, es a partir de 1970 cuando el gasto publico en bienestar aumento considerablemente, debido a las iniciativas de los burocratas del Estado que comenzaron a preocuparse por resolver los problemas sociales (Shinkawa, 284). La extensa segmentacion de la oferta laboral, recibiendo un mas amplio y diferenciado sistema de pensiones y flecos salariales, claramente sirve a los intereses del empresariado y de los Gobiernos conservadores japoneses.

La estructura paternal familiar, el hasta ahora contrato de empleo de por vida, y la combinacion del sistema publico y privado de pensiones, todo ello hace que la ciudadania japonesa, en general, ni la clase obrera, en particular, vean la dureza de las medidas que se avecinan, cuando las autoridades politicas y economicas tengan que enfrentarse mas drasticamentea con las exigencias que impone la globalizacion capitalista sobre el estado del bienestar.

Nagoya, julio-agosto del 2000.


BIBLIOGRAFIA

Autores

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Fuentes oficiales.


Notas.Impresiones de una corta estancia en Japon.

Esta aumentando el numero de prejubilados a partir de los 50 anos de edad, especialmente en este pais, en el cual la edad para retirarse en los planes de pensiones de las empresas puede comenzar a los 55.

Resulta curioso comprobar como el sistema publico de bienestar japones recibe un gran impulso durante el periodo de ocupacion, gracias al paternalismo practicado por el invasor. En este sentido, vease la "History of the nonmilitary activities", especialmente los volumenes 22, 23 y 24.

Desde esta fecha hasta 1999, el sistema ha experimentado un proceso de unificacion. Una de las reformas mas importantes es la de 1985, donde se unifican las pensiones de las diferentes ocupaciones y la cuota plana de la Pension Basica. El sistema que describiremos sera el que presenta la situacion en 1998.

Antes de la reforma de 1984, el minimo de años a cotizar eran 20 y la edad a los 60; las mujeres y mineros se podian jubilar a los 55 años.

Ciertos bienes, como el televisor, estan exemptos de esta regulacion.

Por ahora, la propuesta del Gobierno es la de alargar la edad limite hasta los 65.Dada la longevidad de estas gentes, no seria de extranyar que en la siguiente reforma se hablase de ampliarla hasta los 70.

Esta es una de las razones para que exista tal numero de sindicatos. Vease Cuadro 3.

Algunas estimaciones cifran en unos 10 millones de yenes la cantidad que se necesita para mantener el mismo ritmo de bienestar.

En otro orden de valores, tambien conviene destacar la impagable amabilidad de sus gentes, su capacidad de civismo, manifestado en el alto nivel de limpieza del entorno, asi como La tasa de afiliacion a los sindicatos esta en torno al 28%, la incidencia de las huelgas ha practicamente desparecido.

La Reforma de la Ley de Pensiones presentada a la Dieta en julio de 1999.

Con el cambio de habitos y el mayor consumo de productos alimenticios la estatura media de la poblacion ha crecido 20 centimetros en los ultimos tiempos.

Dentro del espacio comercializado, incluso los campos de golf son de juguete.

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